Adobe Photoshop CS5

Photoshop CS5 ya ha salido al mercado y desde hace unos días se puede probar la version trial en inglés. Esta vez no he esperado a que pongan la española y la he probado para así ver todas las novedades. Y bueno, la impresión que tuve con el CS4 fue mala, y con CS5 al menos puedo decir que es un poquito mejor. El programa sigue sin ofrecer el mismo rendimiento que se ofrecía en anteriores versiones como la CS3. Pinceles que tengo creados, que iban rápido en CS3, en CS5 van el doble de lentos, ni con 64bits, ni nada… algo realmente frustrante de ver. Esta versión es prácticamente como la anterior pero con leves mejoras en rendimiento y nuevas características poco útiles si se es un usuario avanzado.

Comentar que los nuevos tipos de pinceles son extremadamente lentos con radios medio grandes, y que el nuevo mini bridge, es lento de cojones en mi workstation dual, nada práctico (ya me gustaría que ofrecieran algo tan rápido como Acdsee u otros visores gratuitos). El nuevo pincel mezclador puede ser todo un acierto para esos a los que les guste el hacer overpainting,  pero para mi, es algo inútil. Por lo demás, la interface me ha gustado bastante, han simplificado muchas cosas, y las mejoras que podéis ver en la página del producto no están del todo mal aunque no sean muy efectivas en muchos casos.

En resumen, varias nuevas características y algunas mejoras respecto a CS4, pero nada de rendimiento real ni usando 64 bits, que es a fin de cuentas lo que más importa.

3ds Max 2011

La nueva versión de 3ds Max está a la vuelta de esquina, y este año parece que va a traer algunas mejoras útiles. Os pongo un vídeo de las nuevas herramientas para pintar para que las veáis en acción. Si alguien se pregunta si habrán mejorado el aspecto de las Graphite Tools, que se olvide, porque siguen igual y quitan tanto o más espacio que antes.

Dibujar en 3D

Dibujar en 3D seguramente es algo que muchos han soñado, y de momento es sólo algo experimental. En el vídeo de arriba os pongo ILoveSketch, un programa en desarrollo para hacer bocetos en 3D de forma muy simple y a base de curvas Nurbs. En teoría se ve muy interesante, pero el que sea práctico y útil es algo como muy distante.

En este segundo vídeo podéis ver otra aplicación similar llamada Rhonda Forever, en el que de nuevo se usan curvas. Es todo si cabe aún más abstracto, y sinceramente de poca utilidad salvo para conseguir ese aspecto que veis. El programa lo podéis probar si tenéis la suerte de ser aceptados para la beta.

Todo esto me ha hecho recordar la idea de “modelar como si se estuviera dibujando”. Casi todos los modelos que hago parten de un dibujo que hago en minutos, y siempre me ha gustado el que se pudieran hacer igual de rápidos los modelos 3D. Con Zbrush hoy día hacemos un churro de base mesh, y todo el trabajo se reduce a esculpir prácticamente. En cambio, si queremos partir de una buena malla base, con una topología correcta para animación y deformación, nos vemos que tenemos que invertir semanas y meses en un buen modelo para luego dotarle de ese nivel de detalle que no se puede modelar con polígonos, usando Zbrush o Mudbox.

Supongo que muchos de los que os pasáis por aquí, sois usuarios de Modo, por lo que es muy seguro que conozcáis la herramienta “Sketch Tool“. Si se pudieran modelar volúmenes con simplemente hacer un par de trazos, la cosa sería genial. La herramienta de Sketch Tool en ese aspecto esta bien en principio, pero no es para nada útil salvo para hacer churros. Si esto se mejora y añadimos buenas herramientas de retopología (que las hay pero muy verdes), es muy seguro que veamos el tiempo de trabajo reducido drásticamente.

¿Le veis alguna salida a todo esto? o creéis que se quedará en algo experimental?

Pixologic introduce GoZbrush

GoZbrush

Tras haber puesto a disposición un nuevo plugin para optimizar, Pixologic ha presentado ahora una de las nuevas características de Zbrush 4, GoZbrush, de la que podrán beneficiarse los usuarios de Mac en el próximo update. Se trata de una mejora que nos quita la tarea de estar exportando constantemente, lo que se haga en un programa se verá reflejado en el otro y viceversa, incluido materiales. Es algo realmente fantástico, porque va a agilizar nuestro trabajo un poquito más.

Echadle un vistazo al vídeo que han preparado para la introducción de esta nueva característica.

Truespace desaparece

Como el título de la noticia indica, Truespace desaparece. Los fundadores del programa han puesto un comunicado con los pormenores al detalle. Por lo visto, Microsoft en respuesta a las “difíciles condiciones de negocio”, se ha visto forzado a reducir costes entre los cuales está el mantener el programa. Mucha gente comenta que es una estrategia para reducir gastos a base de aprovecharse del momento de crisis, y vamos, que pueden hasta que acierten. Primero compran Truespace, y luego al no tener éxito lo chapan. Seguramente, si Google lo hubiera comprado, habría tenido mayor éxito como es el caso de Sketch Up, pero desgraciadamente no es el caso.

Son muchos los que conozco que empezaron en esto del 3d con la version 2 del programa, y porque la dieron gratis en muchas revistas especializadas. Siendo yo uno de ellos, pues me da como un poco de nostalgia ver que estas cosas pasen, pero desde un punto de vista lógico, todo esto es ley de vida, todo tiene un principio y un fin. Si el programa hubiera evolucionado de verdad, y hubiera sido competitivo, esto no habría pasado.

En el comunicado instan a que los usuarios aprovechen el poco tiempo que le queda a la web para descargar todos los contenidos que quieran conservar, ya sea el programa como cualquier vídeo tutorial o ayuda.

¿Cuál será el próximo programa en caer? Lightwave?, ¿unificará Autodesk Max/Maya/XSI?.

En fin, programas… lo que importa es lo que se hace con ellos. Si desaparece alguno es porque hay algo mejor.

3ds Max 2010 muy lento?

Desde hace unos días estoy viendo mucha gente quejarse de la nueva versión de 3ds Max 2010, y hasta gente que entra en este blog buscando información al respecto. Es un tema al que no hay que darle muchas vueltas la verdad, y es que con cada versión que sacan, el programa es mucho más lento hasta cargando. Pasa con Photoshop, pasa con 3ds Max, pasa con muchos otros.

Si usáis la versión anterior, no hay mucha necesidad de actualizarse a la nueva versión, son muy pocas las mejoras y la mayoría ni interesa. Si alguien quiere usar lo último ya sabe a lo que se enfrenta. El trabajo en visores en 3ds Max 2010 es un poco más lento que en la versión 2009, y habiéndolo usado durante un buen tiempo, puedo decir que me he topado con una bajada de rendimiento tremenda en el renderizador scanline. Por sorprendente que parezca, lo que antes tardaba un suspiro (2 milisegundos), ahora tarda casi 1 minuto. En renders grandes las cosa es desquiciante porque uno ve que tarda tanto como si tuviera una solución GI de las de calidad media/baja. Si activamos el “global supersampler” para dotar de mayor calidad a las texturas, los tiempos de render aumentan aún más si cabe y es el colmo.

Otro de los problemas con los que me he enfrentado es el ver que los rigs que tenía hechos en anteriores versiones (max 2008) se me han estropeado totalmente, hasta el punto de tener que volver a hacerlos desde cero. Es un engorro tremendo ya que hacer un buen rig lleva bastante tiempo, más que nada porque hay que mimar muchos detalles para que las deformaciones sean las correctas.

Por otra parte, decir que no sólo son desventajas el pasarse a esta nueva versión. Si se trabaja con modelos para juegos, con mapas de normales y shaders, las nuevas capacidades del visor vienen muy bien. En Max 2009 era totalmente necesario usar un buen shader fx para ver cómo quedaba nuestro modelo, ahora si lo que queremos es algo sencillo, no hay que complicarse con materiales para DirectX.

Ya han salido un par de Hot fixes que solucionan en parte algunos problemillas, pero para nada los comentados. Seguramente en poco tiempo veremos un service pack que corrija en cantidad de ellos, y sinceramente espero que sean los que he podido ver.

Alchemy – un programa para hacer garabatos

alchemy_interface

Últimamente se ha puesto como muy de moda el uso de un programa gratuito bastante raro para dibujar llamado Alchemy, y realmente es algo que no comprendo habiendo programas mucho mejores. Tal vez sea porque una de sus características más curiosas es el poder dibujar usando simetría. Por lo demás, es todo muy abstracto y solo sirve para hacer “churros” y formas que nos puedan sugerir ideas sin posibilidad de hacer “undo”.

Yo prefiero hacer churros en un papel antes que en una pantalla, pero si sois de los que lo probáis todo, tal vez le veáis alguna utilidad a esta pequeña herramienta. Me ha llamado bastante la atención porque la mayoría de participantes en del Dominance War de este año lo esta usando para hacer sus esbozos.

Este “programa experimental” de dibujo aún se encuentra en fase alpha y funciona con la runtime de Java. En esta página tenéis la descarga del programa para Windows, Mac OS X  y Linux.

Safari 4 BETA

safari4beta

Apple ha puesto para descargar la beta de Safari 4, tal vez en respuesta al reciente Internet Explorer 8. Me la he bajado para instalarla y así reemplazar el anterior Safari, y si antes era de lo mejorcito, ahora es sencillamente lo mejor que he probado en navegadores. Lógicamente no es tan completo como Firefox con tanta extensión, pero si no usas muchas, el navegador de Apple trae lo necesario para no tener que usar extensiones ya que las trae de serie.

De todas las extensiones que uso en Firefox, la mayoría no son necesarias en Safari porque ya viene con algo para ello. Un ejemplo se tiene con el lector de semillas RSS, que ya traía la versión 3, y otro es que trae Java por defecto, por lo que no hay que instalar el módulo tan pesado que necesita Firefox.

Como podéis ver en la captura que he puesto, pues han “copiado” el diseño minimalista de Google Chrome, y ahora por fin, el navegador dispone de interface totalmente para windows. También comentar que esta beta es mucho más rápida que la versión 3 de Safari, me he quedado sorprendido al ver la cantidad de características nuevas que trae, y todas realmente útiles e innovadoras, sobre todo las herramientas para desarrolladores, los top sites y el cover flow.

Os recomiendo os paséis por la página de Safari y veáis las nuevas características por si lo queréis probar.

Como dato curioso, decir que el navegador de Apple es el tercero que más usan los visitantes de este Blog, y también el que más crece en usuarios. En unos meses he pasado de un ver un 5% de usuarios usando Safari a un 25%, y creo que puede ser un dato significativo porque los % para Firefox e IE se han mantenido prácticamente iguales bajando levemente. ¿Será que ahora hay más gente usando Macs? iphones? pcs con Mac Os X?

Corel Painter 11 – Impresiones

Corel Painter 11

La nueva versión de Painter ha salido hace bien poco y he aprovechado para bajar el Trial de 30 días para así probar algunas de sus nuevas características. Siendo usuario fiel, podría decir que las mejoras no son suficientes (muchas son más de lo mismo), y que el 30% de mayor rendimiento que indicaban es totalmente palpable. Estuve usando Painter 10 y 11 a la vez y claramente se notaba la diferencia al trabajar con pinceles, pero por lástima no llega al que ofrece Photoshop CS3, con el que uno se puede fabricar pinceles mucho mejores y más rápidos que los de Painter si comprende su funcionamiento. Sigue leyendo